kokotob

 

 


 

                              ©  Jan Zappner

 

kokotob

taiko saito : marimba & vibraphone

niko meinhold : piano

tobias schirmer : bass clarinet, clarinet


 

FLYING HEART

New CD out now on Clean Feed Records

 



If in a recent past it was a rarity, nowadays more and more classical musicians find in improvisation – and inclusively in the jazz language – an extra medium of musical creativity. That’s the case of the vibraphonist and marimba player Taiko Saito, complementing that dual frame with aspects coming from the Japanese tradition. An interpreter of the music of contemporary composer Sofia Gubaidulina who also played with marimba virtuoso Keiko Abe, David Friedman and free improv with Kazuhisa Uchihashi, Saito co-founded a duo with the German avant-jazz pianist Niko Meinhold, responding with the album “Koko” (2006) to the emblematic “Crystal Silence” (1973), by the ground-breaking vibraphone-piano duet of Gary Burton and Chick Corea. They found in that ECM record a path to explore and the result was an enlargement of the previously oppened perspectives. Other incursions combining the two instruments happened meanwhile, and it was time for Saito and Meinhold to search other possibilities: the duo Koko became the trio Kokotob, adding Tobias Schirmer and his soprano and bass clarinets to the interactions. The context continues to be the one of chamber jazz and the approach is still experimental, but now a breathing quality, of Schirmer’s responsability, is added to the vibrational character of the already known delicate and meditative – but abruptly contrasted with cutting-edge situations – musical world inhabited by Saito and Meinhold. A welcomed new episode of a work-in-progress that certainly will give us more surprises.

Sich verschiebende, auftürmende, dichte Klangplatten, abrupte, messerscharfe Wechsel zu weiten Landschaften meditativer Ruhe. Sich verzahnende Virtuosität, nie als Selbstzweck sondern immer der kompositorischen Idee dienend. Die Ideen aus einem grossen Reservoir von Einflüssen ziehend um daraus eine Musik zu formen die trotz aller Kontraste und Widersprüche erkennbar eigen- und einzigartig ist.

Die Verschmelzung dreier Individuen zu einem gemeinsam atmenden, pulsierenden Klang-Organismus ist das Ziel, wozu höchste Intensität im Aufeinander-Hören, fein-klanglichen Reagieren und Sensibilität gegenüber den zartesten Schwingungen der Atmosphäre erforderlich ist.

 


reviews

the organized sounds they create together are steeped in a shared primacy placed on anticipatory and responsive listening. Thoughtful and picturesque exploration wins out repeatedly over volume and intensity. ….  Chamber jazz isn’t always an easy sell these days, but Kokotob has the goods worth procurement.   (Derek Taylor, Dusted Magazine, 2017)  ….read more

all instruments are often used at the gentlest side of their sonic range – so that the flow of the tones together is almost more important than the performance of any individual member – always tuneful, even when dark – but also extremely creative in the way the sounds are put together! We’ve never heard that instrument combined this way with piano and vibes – with a sound that reminds us that the right players can always unlock new possibilities from familiar instruments.   (Dusty Groove, 2017)  ….read more

There’s some serious enchantment going on with this magical set from the trio Kokotob.  Marimba, piano and clarinet cast off all kinds of vivid imagery, all of it riveting. …. delicate tones radiate great melodic strength.  I’m really taken with this recording.   (Bird is the worm, 2017)  ….read more

Dit is typische muziek die je de tijd moet geven om tot je te spreken – maar dan is het bij vlagen ook werkelijk betoverend.  Prachtig!    (Aad van Nieuwkerk, vrije geluiden, 2017)   ….read more

Vibrafonisten Taiko Saito, pianisten Niko Meinhold och klarinettisten Tobias Schirmer utgör den nonstop-njutbara trion Kokotob. De tre har ett sällsamt samspel och ett djävulusiskt gehör. Flying heart har en passande albumtitel, för det här är inte bara akademiskt, inte bara experimentellt. Kammarjazz? Ja, kanske. Hur som helst är det här musik som talar till lyssnaren, bara denna låter öronen stå på vid gavel och hjärtats klamrar likaså.  (Timo Kangas, Lira musikmagasin #4, 2017 Sweden)

„…Sie liefern mit fliegenden Herzen ambitionierte Kompositionen und Improvisationen zwischen Klassik, Jazz, japanischer Musik und Neuer Musik und behalten trotz schwindelerregender Topographie die Bodenhaftung…“ (Kay Friedrichs, Klenkes, 2017)

„Als die wohl bezauberndste Entdeckung des Festivals erwies sich das deutsch-japanische Trio Kokotob…“  (S.Thielmann, der westen)

„Kokotobs disciplined yet open interplay blurs the distinction between the intricate, composed themes and the instantaneously improvised parts. The trio manages to form a delicate, attentive balance between these two approaches and a similar equilibrium between the three musicians.“  (E. Hareuveni, salt-peanuts, 2017) ….read more

„Mit perfekt kontrollierter Emotion verbinden die 3 Musiker kunstvolles und organisches Spiel zu einer post-free Musik von ausgezeichnetem Ergebnis.“  (Kenny Inaoka, Jazz Tokyo, 2017) …read more

„Fantastische Aufnahme! Beim Hören findet man eine unvorhersehbare Überraschung nach der anderen!“  (Kimio Oikawa, Jazz Tokyo, 2017) …read more

„Virtuosität mit Inspiration, Emotionalität und Kommunikationsfähigkeit gepaart, es entstehen wirklich spannende Konzertmomente:
Die japanische Vibrafonistin und Marimbaspielerin Taiko Saito, der deutsche Pianist Niko Meinhold und sein Landsmann Tobias Schirmer an Klarinette und Bassklarinette zeigen in ihren verschlungenen Kompositionen und Improvisationen zwischen Klassik, Jazz, japanischer Musik und Neuer Musik eine hervorragende Balance verschiedener Parameter.
Im Duo mit Piano und Marimba beziehungsweise Vibrafon oder im Trio mit zusätzlicher Klarinette entstehen musikalische Geschichten, werden immer wieder vermeintlich harmonische Passagen durchbrochen.
Die drei von Kokotob erstaunen in ihrer Fingerfertigkeit und lassen die Zuhörer tief in plastischvielfarbige Klangwelten einhören.“
(Deutschlandfunk)



 



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